Docent

Els Klos

Ruim 17 jaar geleden viel er een flyer op de deurmat van Els Klos met een boodschap: meer vrouwen bij de brandweer. Nu is Els bevelvoerder, ploegleider en docent bij BOGO. ‘Creativiteit, zorgzaamheid en sociale vaardigheden. Ook dát is nodig bij de brandweer.

Spanning en hulpverlening

Toen Els van de middelbare school kwam, wilde ze recherchewerk bij de politie doen. Ze haalde alle testen, maar werd op haar ogen afgekeurd. ‘Het leven ging door. Ik ging reizen, kwam in het onderwijs terecht en kreeg kinderen. Totdat ik die flyer in handen kreeg. Spanning, hulpverlening en ad hoc inspelen op situaties. Nu weet ik dat de brandweer nog beter bij mij past dan de politie.’

‘De brandweer is meer dan alleen brandbestrijding. Het is mensenwerk’

Ieders kwaliteit

Sinds kort geef ik lessen voor de opleiding Manschap A. Als vrouw doe je niet onder aan de man. Iedereen krijgt dezelfde opleiding en basis. Bij de brandweer zitten betekent dat je een fysiek, creatief en sociaal vak gaat uitoefenen. Ik steek de lessen dan ook zo in dat iedereen zijn of haar kwaliteit vindt. Al die kwaliteiten samen maken een team divers en compleet.’

‘De brandweer is meer dan alleen brandbestrijding. Het is mensenwerk. Op het moment dat er slachtoffers, omstanders of ooggetuigen zijn betrokken bij een incident, wordt hulpverlening een taak. Geruststellen, een arm om de schouders of een klein praatje. Het kan een groot verschil maken. Zowel mannen als vrouwen bij de brandweer zorgt er ook voor dat deze sociale vaardigheden meer worden meegenomen in het dagelijkse werk.’

Met elkaar in gesprek

Traumaverwerking en nazorg komt steeds hoger op de prioriteitenladder van de brandweer. ‘Vrouwen praten nu eenmaal sneller over hun gevoelens of snijden pijnlijke onderwerpen aan. Al dan niet gewoon aan de koffietafel. Een heftig incident gaat onder de huid zitten. Er mag nu bij de brandweer meer over emoties worden gesproken. Of dat nu direct erna is of pas over een aantal weken.’

Bekijk alle verhalen